Με την… εξωγήινη εμφάνιση του έμπειρου φόργουορντ, που συνοδεύτηκε από τριπλ νταμπλ, η Πολωνία νίκησε 90-87 τους πρωταθλητές Ευρώπης και προκρίθηκε στα ημιτελικά του Ευρωμπάσκετ, όπου θα αντιμετωπίσει τη Γαλλία (16/9)!

Τρομερή διακύμανση στην αναμέτρηση, με τους Πολωνούς να φτάνουν μέχρι το +23 (31-54), τους Σλοβένους να κάνουν την ανατροπή και να πηγαίνουν στο +4 (68-64) στην αρχή της τέταρτης περιόδου, αλλά με έναν Πονίτκα από… άλλο πλανήτη η ομάδα του Ιγκόρ Μίλιτσιτς να φτάνει στον θρίαμβο.

Ο αρχηγός του αντιπροσωπευτικού συγκροτήματος ολοκλήρωσε το ματς με 26 πόντους, 16 ριμπάουντ και 10 ασίστ! Εξαιρετικοί και οι Σλότερ-Σοκολόφσκι με 16π. ο καθένας, ενώ 14π. είχε ο Ζισκόφσκι.

Από τους Σλοβένους, πρώτος σκόρερ ήταν ο Τσάντσαρ με 21 πόντους. Ο Ντόντσιτς είχε 14π., 11 ριμπάουντ και 7 ασίστ, αλλά ήταν και μοιραίος για την ομάδα του, καθώς ήταν άστοχος στο τέλος, ενώ αποβλήθηκε με πέντε φάουλ τρία λεπτά πριν τη λήξη.

Το ματς

Πολύ καλό ρυθμό είχε από νωρίς η αναμέτρηση. Κι αυτό χάρη στην Πολωνία, με τους Μπαλτσερόφσκι και Πονίτκα να μπαίνουν πολύ ορεξάτοι και να την στέλνουν στο +5 (13-18), στο 5’. Η Σλοβενία απάντησε με δημιουργίες του Ντόντσιτς και πόντους από Ντράγκιτς και Τσάντσαρ για την ισοφάριση (21-21). Στη συνέχεια, οι Πολωνοί απάντησαν με απανωτά τρίποντα για το +6 (23-29), με τον Ντόντσιτς να διαμορφώνει το 26-29 της πρώτης περιόδου.

Οι Σλοβένοι αντιμετώπιζαν πολλά προβλήματα στην αρχή της δεύτερης περιόδου, κυρίως από την εξαιρετική άμυνα της Πολωνίας. Με μπροστάρηδες τους Πονίτκα και Ζισκόφσκι, η ομάδα του Μίλιτσιτς έκανε ό,τι ήθελε στο παρκέ και τρέχοντας στο ανοικτό γήπεδο έφτασε την υπέρ της διαφορά στο +15 (29-44), στο 15’. Η μοναδική αντίδραση της Σλοβενίας ήταν ένα καλάθι του Ντράγκιτς, αλλά οι Πολωνοί με νέο καταιγισμό έξω από τα 6,75μ. εκτόξευσαν τη διαφορά στο +23 (31-54), στο 18΄. Στον εναπομείναντα χρόνο ο Ντόντσιτς επέστρεψε στο παρκέ, όμως οι τυπικά φιλοξενούμενοι διατηρούσαν τον έλεγχο και πήγαν στα αποδυτήρια με το +19 (39-58).

Με καλές άμυνες η Σλοβενία έκανε σερί 5-0 στο ξεκίνημα του δεύτερου μέρους (44-58). Ο Σελ σκόραρε για την Πολωνία, αλλά οι παίκτες του Σέκουλιτς με πρωταγωνιστές τους Ντράγκιτς και Ντόντσιτς ξεκίνησαν την αντεπίθεση και έριξαν τη διαφορά σε μονοψήφια τιμή (54-60), στο…