Μετά την πανδημία του κορωνοϊού, η ανθρωπότητα βρίσκεται αντιμέτωπη με μία ακόμη «κανούργια» νόσο: Την Ευλογιά των Πιθήκων. Μία νόσο που μεταδίδεται κυρίως με τη σεξουαλική επαφή και έχει υποχρεώσει υψηλά ιστάμενα πρόσωπα στους οργανισμούς Υγείας, να τη συγκρίνουν με το Έιτζ. Η σύγκριση και μόνο με την εξαιρετικά θανατηφόρα ασθένεια HIV, προκαλεί τρόμο. Όμως πόσο θανατηφόρα είναι η Ευλογιά των Πιθήκων

Όπως αναφέρει το έγκυρο περιοδικό Nature, η παγκόσμια επιδημία της ευλογιάς των πιθήκων έχει προκαλέσει ορισμένους θανάτους, αλλά το ποσοστό θνησιμότητας είναι χαμηλότερο από το αναμενόμενο. Σε περισσότερα από 57.000 άτομα που επιβεβαιώθηκε ότι είχαν μολυνθεί από την ευλογιά των πιθήκων, τουλάχιστον 22 έχουν πεθάνει, που αντιπροσωπεύει ποσοστό θνησιμότητας περίπου 0,04%. Αυτό είναι σημαντικά μικρότερο από το 1-3% που έχει αναφερθεί κατά τη διάρκεια επιδημιών που προκαλούνται από ένα παρόμοιο ιικό στέλεχος στη Δυτική Αφρική τις τελευταίες δεκαετίες.

Όλα αυτά έχουν κάνει τους ερευνητές να επαναξιολογήσουν όσα πίστευαν ότι γνώριζαν για την -όντως- σοβαρή ευλογιά των πιθήκων.

Όμως στην πραγματικότητα, το πραγματικό ποσοστό θνησιμότητας είναι σχεδόν σίγουρα υψηλότερο από τις τρέχουσες εκτιμήσεις: χώρες σε ορισμένα μέρη του κόσμου, συμπεριλαμβανομένης της Αφρικής, ενδέχεται να μην καταγράφουν όλους τους θανάτους κατά τη διάρκεια αυτής της επιδημίας επειδή έχουν περιορισμένους πόρους για δοκιμές και επιτήρηση. Και θα μπορούσε ακόμα να αυξηθεί, ειδικά εάν ο ιός εξαπλωθεί εκτενέστερα σε άτομα υψηλού κινδύνου σοβαρής νόσου, όπως παιδιά, ηλικιωμένους και άτομα με σοβαρά κατεστραμμένο ανοσοποιητικό σύστημα, λέει η Andrea McCollum, επιδημιολόγος που ηγείται της ομάδας του ιού ευλογιάς στις ΗΠΑ.

Ποιες ηλικίες και ποιους «πλήττει» περισσότερο

Ωστόσο, για την κοινότητα που έχει πληγεί περισσότερο μέχρι στιγμής – νέους και μεσήλικες άνδρες που κάνουν σεξ με άτομα του ιδίου φύλου – η ασθένεια μπορεί να είναι «εξαιρετικά επώδυνη» και «προκαλεί πολύ πόνο», λέει ο Jason Zucker, ένας γιατρός με ειδίκευση στις μολυσματικές ασθένειες στο Πανεπιστήμιο Κολούμπια στη Νέα Υόρκη, που έχει θεραπεύσει άτομα για την ευλογιά των πιθήκων. Ο πόνος προκύπτει από χαρακτηριστικά σπυριά γεμάτα…