Δεν αποτελεί νέο ότι η κλιματική αλλαγή επιβαρύνει τις μολυσματικές ασθένειες. Η νέα μελέτη όμως του Πανεπιστημίου της Χαβάης που δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό «Nature», πιστοποιεί την εκταση της απειλής, καταλήγοντας ότι το 58% των μολυσματικών ασθενειών επιδεινώνονται από δείκτες που σχετίζονται με τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου. «Είναι πραγματικά τρομακτικό να βλέπεις ότι οι εκπομπές CO2 αποτελούν τόσο μεγάλη απειλή για την δημόσια υγεία» δήλωσε ο Καμίλο Μόρα, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο της Χαβάης και επικεφαλής της μελέτης.

Κάθε παράγοντας που σχετίζεται με την κλιματική αλλαγή επηρεάζει διαφορετικά το ανθρώπινο σύστημα. Για παράδειγμα η έλλειψη νερού και τροφής λόγω ξηρασίας, οδηγεί τα άγρια ζώα σε κατοικημένες περιοχές προς αναζήτηση τροφής, με αποτέλεσμα να αυξάνεται ο κίνδυνος μετάδοσης ασθενειών από ζώα ή παράσιτα. Το φαινόμενο της ξηρασίας επίσης μπορεί να οδηγήσει στην κατάποση μολυσμένου νερού και να προκαλέσει χολέρα ή διάρροια.

Πλημμύρες και έντονες καταιγίδες από την άλλη πλευρά διαταράσσουν την παροχή καθαρού πόσιμου νερού από καταστροφές που μπορεί να προκαλέσουν σε δρόμους, καλώδια ηλεκτρικού ρεύματος ή αποχετευτικά συστήματα. Τα προηγούμενα χρόνια τέτοια φαινόμενα αποτέλεσαν εστίες μετάδοσης ιών, όπως ηπατίτιδα Α και Ε, Ιός Ρότα και Τύφος. Οι έντονες θερμοκρασίες αποδυναμώνουν το ανοσοποιητικό σύστημα και ως εκ τούτου είναι πιο ευαίσθητο σε ασθένειες. Το ίδιο μπορεί να συμβεί τόσο σε ανθρώπους όσο και στα ζώα λόγω άγχους που προκαλούν τα ακραία καιρικά φαινόμενα.

Ένα παράδειγμα είναι η έξαρση της μετάδοσης του ιού Hendra, που μπορεί να προκαλέσει σοβαρή εγκεφαλίτιδα στον άνθρωπο από νυχτερίδες, επειδή υπάρχει έλλειψη τροφής και έντονη ζέστη. Συνολικά η κλιματική αλλαγή μπορεί να προκαλέσει με περισσότερο από χίλιους διαφορετικούς τρόπους την έξαρση ασθενειών.

Πληθυσμιακή εξάπλωση των “φορέων” σε παγκόσμιο φάσμα

Οι υψηλές θερμοκρασίες προάγουν και την εξάπλωση «φορέων», όπως κουνούπια ή τσιμπούρια, καθώς αναπαράγονται ευκολότερα. Ως αποτέλεσμα η υπερθέρμανση του πλανήτη έχει ωφελήσει την αύξηση του πληθυσμού αυτών των εντόμων – φορέων. Συγκεκριμένα πάνω από 100 ασθένειες που μεταδίδονται από αυτούς…