Η ευλογιά των πιθήκων μπορεί μερικές φορές να οδηγήσει σε νευρολογικές ή ψυχιατρικές επιπλοκές, όπως εγκεφαλίτιδα (φλεγμονή του εγκεφάλου), σύγχυση και επιληπτικές κρίσεις, σύμφωνα με μια νέα βρετανική μελέτη.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημιακού Κολλεγίου του Λονδίνου (UCL) και του Βασιλικού Κολλεγίου (King’s), με επικεφαλής τον δρα Τζόναθαν Ρότζερς του Ινστιτούτου Ψυχικής Υγείας του Τμήματος Ψυχιατρικής του UCL, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο ιατρικό περιοδικό eClinicalMedicine, προχώρησαν σε συστηματική ανασκόπηση και μετα-ανάλυση όλων των έως τώρα επιστημονικών ερευνών (συνολικά 19) και δεδομένων σχετικά με την ευλογιά των πιθήκων μέχρι τον Μάιο του 2022, που αφορούσαν συνολικά 1.502 άτομα από διάφορες χώρες (ΗΠΑ, Βρετανία, Νιγηρία, Κονγκό κ.ά.).

Πέρα από σχετικά συνήθη συμπτώματα όπως οι μυικοί πόνοι (τουλάχιστον στο 50% των ασθενών), η κόπωση, οι πονοκέφαλοι, το άγχος και η κατάθλιψη, διαπιστώθηκε ότι το 2% έως 3% των ασθενών εμφανίζουν πιο σοβαρές νευρολογικές επιπλοκές. Η ανάλυση εκτιμά ότι το 2,7% των ασθενών με ευλογιά των πιθήκων εμφανίζει τουλάχιστον μια επιληπτική κρίση, το 2,4% σύγχυση και το 2% εγκεφαλίτιδα.

Οι ερευνητές τόνισαν την ανάγκη να μελετηθεί περαιτέρω πόσο και πώς η ευλογιά των πιθήκων μπορεί να επηρεάσει τον εγκέφαλο. Πέραν αυτού, ανέφεραν ότι η νόσος μπορεί να επιφέρει μεγαλύτερα ποσοστά προβλημάτων ψυχικής υγείας σε σχέση με άλλες λοιμώδεις ασθένειες λόγω της παρουσίας σοβαρών εξανθημάτων και πιθανώς του συνοδευτικού κοινωνικού στίγματος (με δεδομένο ότι η μετάδοση γίνεται κυρίως με σεξουαλική επαφή).

«Βρήκαμε ότι σοβαρές νευρολογικές επιπλοκές όπως εγκεφαλίτιδα και επιληπτικές κρίσεις, αν και σπάνιες, έχουν εμφανιστεί σε αρκετά περιστατικά ευλογιάς των πιθήκων,έτσι ώστε να δικαιολογούν ανησυχία, συνεπώς η μελέτη μας αναδεικνύει την ανάγκη για περαιτέρω έρευνα του ζητήματος. Υπάρχουν επίσης αρκετές ενδείξεις ότι συναισθηματικές διαταραχές όπως η κατάθλιψη και το άγχος είναι σχετικά συχνές στους ανθρώπους με ευλογιά των πιθήκων» δήλωσε ο δρ Ρότζερς.

Δεν υπάρχουν πάντως διαθέσιμα πιο πρόσφατα στοιχεία (μετά τον φετινό Μάιο) που να δείχνουν πόσο συχνές είναι αυτές οι επιπλοκές στη διάρκεια της τρέχουσας διεθνούς έξαρσης της…